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境外矿业文摘

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日志

 
 

格陵兰岛打开矿业大门  

2013-11-04 20:28:18|  分类: 投资环境 |  标签: |举报 |字号 订阅

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2013年 10月 28日 华尔街日报

 

格陵兰岛向矿业打开了大门,政府的两项重要决定最终可能从根本上——环境上、经济上和政治上——改变这个世界上最大的岛屿,甚至改变整个北极地区。

半自治的丹麦属地格陵兰岛的政府上周四废除了一项法律,此前有关废除这一法律的议案在议会投票中以微弱优势通过。这项法律原本禁止在格陵兰岛上开采铀等放射性物质和稀土等矿物质。在另外一项决定中,格陵兰岛授予英国公司伦敦矿业公司(London Mining PLC) 30年期的铁矿石开采许可,条件是缴纳一定的使用费,使用费最终将可能达销售额的5%。这家英国公司一直在与中国的企业合作。

这两项决定都饱受争议,它们勾勒出格陵兰岛的决策者在试图把以渔业为基础的经济转向矿业之际所面对的复杂局面。矿业可能给格陵兰岛稀少的人口带来巨额财富。今年,哈蒙德(Aleqa Hammond)凭借支持矿业的竞选纲领当选格陵兰总理。但她和其他当地的决策者担心,如果出现问题,这个多峡湾、多冰山的纯 岛屿可能受到污染,他们因此行动谨慎,资源公司对格陵兰岛的热情也随之降温。

格陵兰岛是世界上人口最稀少的地方之一,人口只有5.6万,其中大部分为当地原住民因纽特人,居住在沿海的小社区。

民意调查显示,大多数格陵兰岛居民同意哈蒙德的看法,即采矿是刺激经济并最终让格陵兰岛摆脱丹麦经济支持的最佳机会。但上周四就有着25年历史的铀矿开采禁令投票之前,身穿色彩鲜艳的民族服装的哈蒙德和其他议员在首府努克面临反对采矿的示威者少有的抗议活动。

哈蒙德上周四的投票是决定性的,经过漫长的辩论,有15位议员投票支持结束铀矿开采禁令,14人投了反对票。

铀矿开采禁令的终止和铁矿石开采许可成为格陵兰岛在摆脱对丹麦的依赖、倾向于新合作伙伴方面迈出的重要步伐。中国是其重要的新合作伙伴之一。2009年,丹麦首次允许格陵兰岛自治,包括开发该岛丰富自然资源的权力,与此同时,哥本哈根方面仍保留对该岛防务和边境政策的控制权。

格陵兰岛说,其丰富的铀矿储量可能打开新的出口市场。但这一决定也可能令格陵兰岛政府与丹麦禁止利用铀的政策相冲突。虽然格陵兰岛认为,其自治权意味着它可以出口铀,但丹麦政府声称,格陵兰岛只能决定开采,而不能决定出口。

即使这个问题得到解决,矿山工程施工也要耗时多年,在北极地区采矿尤其艰难,因为在严寒气候中采矿需要特殊的机械和钢材,同时又缺乏运输和电力基础设施。例如,加拿大广袤的北极地区只有少数几个运营的矿山。

现实的担忧包括缺乏监管人员。丹麦国际问题研究所(Danish Institute for International Studies)的防务与安全研究人员韦斯特高(Cindy Vestergaard)说,国内专门人才完全处于缺乏状态。

法律上的这一变化还可能开启稀土元素的生产,这种矿物被用于多种高科技元件,有时具有放射性,在有些情况下还只能与铀一同开采。

在澳大利亚上市的稀土及铀勘探公司Greenland Minerals & Energy Ltd.的首席执行长Rod McIllree说,这一政策变化对于格陵兰岛和他的公司来说确实具有转型的意义。McIllree说,Greenland Minerals正在开发一个规模8.10亿美元的稀土和铀矿项目,该公司希望这个项目能生产足够的铀和锌以补贴稀土开采,实现比中国更低的成本。中国是世界最大的稀土生产国。Greenland Minerals计划明年初申请开采许可,预计于2017年开始生产。

伦敦矿业计划中的23.5亿美元铁矿石矿山获批也具有重大意义,一方面是因为这个项目对于该岛作为资源出口地的未来意义重大,另一方面是因为这个项目能够与中国打造新的联系。格陵兰工业与矿产资源部部长基尔克高(Jens-Erik Kirkegaard)在上述开采许可发放后发表的政府声明中说,这确实是格陵兰岛的一个历史时刻。

此地的严寒气候给采矿活动带来了很大的挑战,也导致采矿活动成本极高。这个项目的宏伟开发计划堪比格陵兰岛大约20亿美元的本地生产总值,以及丹麦近年向格陵兰岛提供的约占其经济规模三成的年度补贴。《华尔街日报》在今年8月的一篇头版文章中重点报道了这个项目规划。伦敦矿业项目的可行性研究是与中方专家合作开展的,包括基础设施开发商中国交通建设股份有限公司(China Communications Construction Co Ltd.)和金属生产商中钢集团公司(Sinosteel Corp.)。两家公司均未回复记者寻求置评的电话。

这个项目至多需要3,000名工人(其中45%可能来自中国)修建相关设施,包括一个64英里(约103公里)长的管道和一个海边港口。矿石的位置在冰层之下约550英尺(165米),距离首都不远,但仍然是个偏远地区。作为世界最大的钢铁生产国,中国是这些优质矿石的首要市场。

《华尔街日报》在今年8月的一篇头版文章中重点报道了这个项目规划。

采矿项目的时间表仍不清楚,但已经落后于预定计划,原因是关于采矿本身存在争议,以及哈蒙德说要向生产商收取使用费。

伦敦矿业首席执行长霍斯(Graeme Hossie)在一份声明中说,这一许可是对迄今为止的大量工作的重要肯定,也为与项目运行所需的潜在出资者和合作方展开讨论提供了坚实基础。但他也说,公司首先关注的是扩大塞拉利昂的另一个项目。

JAMES T. AREDDY / CLEMENS BOMSDORF

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